La Gloire et le Deuil. Du souvenir du soldat à la mémoire du combattant, 1919-1939.

SHD - Défilé victoire 1919
Exposition virtuelle

La Gloire et le Deuil, ou le Janus de la victoire.

L’ancien combattant, figure sociale et politique.

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La Gloire et le Deuil, ou le Janus de la victoire

Au soulagement de l’armistice s’ajoute la joie de la victoire, acquise au prix de millions de morts. Malgré les destructions, les pertes et un deuil de masse inégalé, un sentiment de liesse emporte les Français dans les mois qui suivent l’armistice. Les fêtes de la Victoire, le 14 juillet 1919, sont un véritable triomphe à la France en armes. Mais le deuil baigne aussi la vie publique. L’inhumation du Soldat inconnu en 1920, puis l’érection des monuments aux morts et des grandes nécropoles font peser sur la société le poids d’une dette qu’elle a contractée avec ses morts, entre hommage et sacralisation.

L’ancien combattant, figure sociale et politique

Les anciens combattants, souvent jeunes, occupent de façon inédite un espace public où certains peinent à trouver leur place. D’autres jouissent d’un prestige nourri de l’aura du sacrifice et de la victoire, alors que l’on instaure un droit à réparation. La France cherche-t-elle à compenser, au-delà de la reconnaissance, le martyr de ses soldats ? Ces derniers oscillent de l’engagement au refus du parlementarisme, représentant une force nouvelle dans le paysage politique. La multiplication d’associations d’anciens combattants structure le champ social et mémoriel, et contribue à ancrer la figure de l’ancien combattant, parfois jusqu’à l’excès, dans une société en pleine évolution.

Indissociables de la période, gloire et deuil se répondent, dans un dialogue des mémoires qui dessine celle de la Grande Guerre. Comment les concilier et faire de cette dualité ambivalente, d’une ampleur inédite, un moyen de « sortir de la guerre » ? C’est ce que cette exposition interroge.

 

Commissariat d’exposition :

LTN Constance de Courrèges d’Agnos et Jean-François Dubos
 

Remerciements à nos partenaires :

ECPAD 

Historial de la Grande Guerre

ONACVG

Ville de Paris

Ville de Vincennes

Dernière modification le 10/01/2022